08.03.2019
Kansainvälinen naistenpäivä 8.3.

Kuukautissuojilla hyvinvointia Afrikkaan

Naisen arkeen olennaisesti kuuluvat kuukautiset eivät juurikaan rajoita suomalaisten tyttöjen elämää. Toisin on esimerkiksi Keniassa, jossa tytöt saattavat vetäytyä kotiin useiksi päiviksi joka kuukausi. Lääkeyhtiö Bayerin rahoittama hanke pyrkii tarjoamaan kenialaistytöille ratkaisun arkea ja koulunkäyntiä rajoittavaan ongelmaan.
Kuva: Bayer Itä-Afrikka

Nairobin teollisuusalueella Keniassa sijaitsee  kunnianhimoisesti johdettu mutta varustelultaan vaatimaton peruskoulu. Koulun 1500 oppilaasta lähes puolet on tyttöjä ja tunnelma koulussa on lämmin ja optimistinen. Aino Försti-Smith vieraili Keniassa kaksi vuotta sitten osana Bayerin perhesuunnitteluhanketta, josta poiki innostus Afrikan tyttöjen auttamiseen.

” Afrikan matkojen aikana näin ja ymmärsin, että lapset tarvitsevat perustietoa terveydestä ja varsinkin hygieniasta. Oppilaista etenkin tytöt olivat vaarassa syrjäytyä niinkin luonnollisen asian kuin kuukautisten vuoksi”, Försti-Smith muistelee.

Kuukautiset ovat Keniassa edelleen häpeän aihe ja keinot kuukautisten hoitamiseen ovat rajalliset. Niinpä useat tytöt turvautuvat joka kuukausi ainoaan tarjolla olevaan ratkaisuun ja jäävät kotiin neljäksi tai viideksi päiväksi. Se luonnollisesti vaikeuttaa heidän koulunkäyntiään.

”Keniassa on tutkittu, että joka kuukausi maan tytöt menettävät yhteensä 3,5 miljoonaa koulupäivää kuukautisten vuoksi. Se johtaa heikompaan koulumenestykseen, koulun keskeyttämiseen ja altistaa heidät hyvin varhaiselle avioitumiselle muiden vaihtoehtojen puuttuessa”, Försti-Smith toteaa.

Kuukuppeja lahjoitusvaroin

Suomeen palattuaan Aino Försti-Smith päätti toiminnan naisena tehdä tilanteelle jotakin. Hän anoi kansainvälisesti operoivalta työnantajaltaan, lääkeyhtiö Bayerilta, avustusta projektiin, jonka tarkoitus on viedä kuukuppeja Keniaan. Kuukupit ovat nimensä mukaisesti kupin muotoisia kuukautissuojia, jotka mahdollistavat normaalin elämän ja joita voidaan käyttää uudelleen. Hankkeelle myönnettiin rahoitus, jonka turvin aloitetaan kuukuppien pilotointi paikallisessa yhteistyökoulussa vielä kevään aikana.  Avainasemassa hankkeen konkreettisessa toteuttamisessa ovat  Kenialaiset kollegat, jotka ovat tehneet uraauurtavaa yhteistyötä koulun kanssa jo aiemmin.

Försti-Smith toivoo kuukuppien avaavan nairobilaiskoulun tytöille uudenlaisen maailman – sellaisen, jossa koulutuksesta ei tarvitse tinkiä kuukautisten vuoksi. Hän uskoo, että projektilla voi olla kauaskantoisia seurauksia.

”Olen työni kautta nähnyt, miten naisten hyvinvointiin ja seksuaaliterveyteen panostaminen parantaa paitsi heidän elämäänsä, myös koko yhteisön elintasoa. Tämän havainnon vahvistavat myös useat tutkimukset. Minua motivoikin tässä hankkeessa se, että voin edistää tyttöjen ja naisten mahdollisuuksia oman elämänsä ja tulevaisuutensa rakentamisessa. Nuorten tyttöjen koulutukseen ja ammattiin liittyvien unelmien ei tarvitse enää hiipua, vaan heistä kasvaa vahvoja tulevaisuuden naisia.”