04.02.2019

Tavoitteena yksilöllisten syöpähoitojen kehittäminen

Helmikuun 4. päivä vietettävä Maailman syöpäpäivä pyrkii kiinnittämään huomiota syöpähoitojen kehittämiseen. Myös monet Bayerin asiantuntijat työskentelevät uusien yksilöllisten hoitomuotojen kehittämisen parissa. Yksi heistä on tieteellinen asiantuntija Paavo Pietarinen.

Bayerin lääketieteellisessä tiimissä työskentelevällä Paavo Pietarisella on työssään oudolta tuntuva haaste. Hänellä on tiedossaan syövän uusi hoitomuoto, jota parhaillaan testataan kliinisissä lääketutkimuksissa, mutta potilaiden löytämiseksi tarvittava diagnostiikka ei ole vielä rutiinikäytössä. Niinpä Pietarinen viettää ison osan työajastaan tavaten lääkäreitä ja keskustellen käytössä olevista diagnostisista menetelmistä.

”Tiedämme, että osalla potilaista voi olla harvinaisia syöpiä, joita ei vielä laajalti tunneta. Niitä voi löytyä niin aikuisilta kuin lapsiltakin eikä niiden esiintyminen rajoitu mihinkään tiettyyn paikkaan kehossa. Tälläisten syöpätyypien osalta tärkeintä on nyt lisätä lääkärien tietoisuutta ja kehittää niiden diagnosoimista”, Pietarinen toteaa.

Syövän yksilöidystä lääkehoidosta väitöskirjansa tehnyt Pietarinen suhtautuu työhönsä kunnianhimoisesti ja tunteella.
”Haluan osaltani olla mukana edistämässä sitä, että eri sairauksien personoitu lääkehoito kehittyy nopeammin. Tulevaisuudessa pystytään entistä paremmin räätälöimään hoito potilaan yksilöllisten ominaisuuksien mukaan. Se on kaikkien etu, sillä parhaimmillaan potilas saa tehokkaampaa hoitoa ja vähemmän haittavaikutuksia. Potilas myös välttyy turhilta ja raskailta hoidoilta, jotka voivat käydä yhteiskunnalle kalliiksi.”

Vaikka Pietarista motivoi työssään ennen kaikkea halu kehittää yksilöityä lääkehoitoa, hän on herännyt pohtimaan myös mitä se voisi tarkoittaa hänen kohdallaan.

”Jos joskus itse sairastuisin syöpään, toivoisin, että minua testattaisiin mahdollisimman laajasti ja että kaikki hoitovaihtoehdot selvitettäisiin. Vaikka parantavia hoitoja ei olisikaan tarjolla, tieto auttaa aina kehittämään tulevaisuuden ratkaisuja. Suomessa tämä on mahdollista esimerkiksi hyvien potilastietorekisterien ansiosta.”

Suomea ristiin rastiin

Lääketieteellisen asiantuntijan työ koostuu pääasiassa vuorovaikutuksesta lääkäreiden kanssa. Pietarinen keskustelee mm. onkologien, patologien ja pediatrien kanssa uusista innovaatioista ja tutkimustuloksista joko puhelimitse, sähköpostitse tai kasvokkain. Kun toimialueena on koko Suomi, Pietarinen hyppää usein junan kyytiin ja matkustaa keskus- tai yliopistosairaaloihin tapaamaan lääkäreitä. Pitkät työpäivät ja etäisyydet eivät rasita.

”Pidän junassa matkustamisesta, sillä siellä pystyy tekemään töitä. Minulle on myös tärkeää se, että se on ekologinen matkustusmuoto.”

Pietarinen nauttii työnsä vapaudesta, vastuusta ja merkityksellisyydestä ja toivoo, että koko yhteiskunta puhaltaisi yhteen hiileen yksilöityjen hoitomuotojen mahdollistamiseksi. Siksi tänäänkin Pietarinen nousee junaan Helsingin rautatieasemalta ja toivoo perillä käyvänsä lääkärin kanssa innostunutta keskustelua potilaiden hoidosta.